Introducción

La producción orgánica es todo el sistema de gestión agrícola y la producción de alimentos orientado a la agricultura sostenible, productos de alta calidad y el uso de procesos que no pongan en peligro el medio ambiente, así como la salud y el bienestar de las personas, plantas o animales.

Los consumidores están preocupados por la calidad, las técnicas de producción y el origen de los alimentos, y les resulta más fácil confiar en los alimentos orgánicos. El proceso de toma de decisiones sobre la alimentación es complejo y está influenciado por muchos factores determinantes:

  • economía: costos, ingresos y disponibilidad;
  • físico: accesibilidad, educación y habilidades;
  • social: cultura, familia y dieta;
  • psicológico: estado de ánimo, estrés y culpa;
  • personal: actitudes, creencias y conocimientos sobre la comida.

Las consultas públicas sobre agricultura orgánica destacaron las preocupaciones del público con cuestiones ambientales y de calidad, e indicaron una clara demanda de regulaciones orgánicas reforzadas y más uniformes (86%) y mejores sistemas de control (58%).

Para ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas, la Comisión Europea se sumó a la legislación existente y preparó un marco normativo amplio y requisitos sobre la producción, procesamiento, manipulación y certificación Alimentos a Base de Hierbas de alimentos orgánicos e introdujo un logotipo orgánico específico de la UE (ver más abajo).

¿Qué son los alimentos orgánicos?

Se utilizan varios términos como ‘bio’, ‘eco’ y ‘orgánico’ para referirse a productos orgánicos. El término ‘bio / biológico’ se aplica en las lenguas latinas y germánicas. Los países de habla inglesa utilizan principalmente el término “orgánico”.

Más específicamente, el término ‘orgánico’ se refiere a todo el sistema de gestión de la producción agrícola y alimentaria dirigido a la agricultura sostenible, productos de alta calidad y uso de procesos que no dañen el medio ambiente, y la salud y el bienestar de los seres humanos, plantas o animales. . .

Sin embargo, este término ampliamente utilizado en la comercialización de alimentos tiene una variedad de definiciones, la mayoría de las cuales son vagas y se cree que implican un alimento mínimamente procesado con todos sus ingredientes como productos naturales.

Los alimentos que se cultivan orgánicamente no son lo mismo que los que se venden como “naturales”. En los Estados Unidos (EE. UU.), Por ejemplo, el término ‘orgánico’ se puede usar para productos orgánicos certificados, mientras que la etiqueta ‘natural’ es una expresión que no está regulada legalmente.

¿Cuáles son los beneficios de los alimentos orgánicos?

Aunque la naturaleza generalmente aceptada de la agricultura orgánica sostenible, sus beneficios nutricionales y para la salud todavía son objeto de un amplio debate. El uso de pesticidas (orgánicos) y la posibilidad de residuos en cultivos suplementos orgánicos también ha atraído mucha atención. La dificultad surge del hecho de que, al evaluar los resultados de los estudios existentes, se tratan simultáneamente al menos tres aspectos diferentes:

  • Diferencias en elementos nutricionales; 
  • Beneficios para la salud humana 
  • Impacto en el medio ambiente. 

Desde una perspectiva nutricional estricta, los científicos han encontrado pocas ventajas en los alimentos orgánicos. En 2012, una revisión en profundidad de 240 estudios encontró que los alimentos orgánicos no eran significativamente más nutritivos que los alimentos cultivados convencionalmente. Para los nutricionistas, el debate interminable sobre los beneficios de los productos orgánicos es solo una distracción del problema real que tenemos entre manos, a saber, que la mayoría de los europeos no están cumpliendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el consumo diario de verduras. y cualquier tipo de fruta, alrededor de 400 g por día, lo que es un tema más urgente.

Desde una perspectiva de salud, se encontró que los niveles de residuos de pesticidas eran más bajos entre los productos orgánicos y un estudio más reciente de 2014 reveló menos residuos de pesticidas y niveles de antioxidantes entre un 20% y un 40% más altos en cultivos orgánicos. Pero no está claro si los antioxidantes pueden mejorar la salud humana y se debate su función exacta.

Desde una perspectiva ambiental, los profesionales afirman que las mejores razones para comprar alimentos orgánicos son para un menor impacto y un valor de producción sostenible, y que cualquier beneficio nutricional debe considerarse una “ventaja”.

¿Cuáles son los impactos ambientales de las prácticas agrícolas orgánicas?

Las prácticas de agricultura orgánica son naturalmente sostenibles desde el punto de vista ambiental. Las técnicas de desarrollo del suelo, como la rotación de cultivos y la labranza mínima, preservan la fauna y la flora del suelo, mejoran la formación y estructura del suelo y evitan la erosión del suelo. Muchas de las prácticas de manejo utilizadas por la agricultura orgánica aumentan el retorno de carbono al suelo, aumentan la productividad y apoyan el almacenamiento de carbono. Cuanto más carbono orgánico se retiene en el suelo, mayor es el potencial de mitigación del cambio climático de la agricultura.

El uso de fertilizantes orgánicos  (por ejemplo, compost, estiércol animal, abono verde)  y una mayor biodiversidad (en términos de especies cultivadas y vegetación permanente) también aumenta la estructura del suelo y la infiltración de agua, lo que a su vez reduce el riesgo de contaminación de las aguas subterráneas.

Además, se prefieren las semillas y razas tradicionales y adaptadas debido a su mayor resistencia a las enfermedades y al estrés climático. Finalmente, el mantenimiento de áreas naturales en y alrededor de la tierra orgánica, junto con la ausencia de insumos químicos, conserva el hábitat para la vida silvestre.

Mientras tanto, la agricultura ecológica no necesariamente tiene un impacto positivo en el medio ambiente por unidad de producto. Las diferencias de rendimiento pueden oscilar entre el 5% y el 34%. Si Europa intentara alimentarse exclusivamente a través de la agricultura orgánica (con un consumo constante), eso requeriría un millón de hectáreas más. En términos de impactos climáticos y emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), la producción de leche, cereales y carne de cerdo orgánicos generan mayores emisiones de GEI por unidad de producción que las alternativas convencionales. Sin embargo, cuando se implementaron cultivos múltiples y rotación de cultivos en un sistema orgánico diversificado, estas prácticas redujeron sustancialmente la brecha de rendimiento con prácticas de manejo no orgánico a alrededor del 9%.

Por otro lado, los consumidores que prefieren los alimentos orgánicos también son más conscientes del medio ambiente y pueden tener hábitos alimentarios más sostenibles, comer menos carne y, por lo tanto, contribuir menos al alto consumo de tierra y las emisiones de GEI.

¿Cómo se regula la producción de alimentos orgánicos en la UE?

Los principios que rigen los alimentos orgánicos en la Unión Europea (UE) se definen en el Reglamento n. ° 834/2007 y en el Reglamento n. ° 889/2008 sobre producción y etiquetado orgánicos. Este método de producción sigue sistemas y ciclos naturales, altos niveles de biodiversidad, el uso responsable de energía y recursos naturales como agua, suelo, materia orgánica y aire, así como altos estándares de bienestar animal.

La introducción del logotipo de la UE en 2010 no impidió el uso simultáneo de logotipos nacionales o personales, y tenía como objetivo crear más claridad para los consumidores de la UE. Sin embargo, una encuesta de 2013 mostró que solo fue reconocido por el 25% de los europeos.

Las regulaciones de la UE sobre producción y etiquetado orgánicos estipulan que los términos, derivados o deducciones, como ‘bio’ y ‘eco’ solos o en combinación, indican que el producto o los ingredientes se han obtenido a través de métodos de producción orgánica, pueden usarse en el idioma oficial. de la Unión Europea para el etiquetado y la publicidad de productos. Los alimentos pueden etiquetarse como “orgánicos” si al menos el 95% de los ingredientes agrícolas son orgánicos. Para comercializar productos como orgánicos y utilizar el logotipo de la UE, los agricultores, procesadores y comerciantes deben cumplir con los siguientes requisitos de la UE:

  • La producción de cultivos orgánicos debe obtenerse únicamente a partir de semillas orgánicas y debe basarse en técnicas de cultivo sostenibles; 
  • Los fertilizantes y plaguicidas solo deben usarse si se ha permitido su uso en la producción orgánica; 
  • Lista limitada de aditivos y aromatizantes permitidos en la producción orgánica; 
  • El uso de aditivos alimentarios no orgánicos se limita a casos de “requisitos tecnológicos esenciales o para fines nutricionales específicos”; 
  • El uso de radiaciones ionizantes para el tratamiento de alimentos o piensos orgánicos está estrictamente prohibido durante cualquier etapa de producción, procesamiento o manipulación; 
  • Los agricultores deben utilizar piensos orgánicos, que no deben contener sustancias estimulantes del crecimiento artificial, aminoácidos sintéticos o transgénicos. 

Los alimentos orgánicos deben procesarse preferiblemente utilizando métodos biológicos, mecánicos y físicos y en alimentos no orgánicos, cualquier material que cumpla con los estándares orgánicos puede registrarse como orgánico.

¿Cuáles son las regulaciones de la UE sobre organismos genéticamente modificados (OGM) en alimentos orgánicos?

El uso de organismos genéticamente modificados (OGM) y productos derivados o producidos por OGM (con la excepción de medicamentos veterinarios) está estrictamente prohibido durante cualquier etapa de producción, procesamiento o manipulación.

Los umbrales de etiquetado de la UE existentes representan límites relacionados únicamente con la presencia involuntaria y técnicamente inevitable de OMG.

El reglamento sobre alimentos modificados genéticamente establece un umbral del 0,9%, en el que no es necesario indicar el contenido de OMG de un producto y el producto puede etiquetarse como “orgánico”. En otras palabras, es imposible etiquetar un producto como orgánico si contiene 1% o más de OGM.

Sin embargo, con el uso cada vez mayor de OGM en la agricultura convencional y debido al posible riesgo de transmitir OGM en el medio ambiente (por ejemplo, a través del polen), será difícil para la agricultura orgánica asegurarse de que los productos orgánicos estén verdaderamente libres de OGM en el futuro. .

¿Es el bienestar animal necesario para la producción de alimentos orgánicos en la UE?

El bienestar animal es un requisito fundamental en la producción ganadera ecológica. Hay reglas estrictas sobre cómo se colocan los animales, en términos de espacio, aire y luz. No se permite el amarre de animales a menos que sea necesario por razones de seguridad, bienestar o salud de los animales.

Cualquier sufrimiento se minimiza durante la vida del animal y su bienestar debe estar garantizado durante el transporte. Está estrictamente prohibido utilizar cualquier tipo de estimulación eléctrica o sedación antes o durante la carga y descarga. El método de sacrificio está diseñado para ser lo más rápido y fácil posible. Sin embargo, la asociación de bienestar animal ha enfatizado que algunas disposiciones poco claras y prácticas inapropiadas deben rediseñarse y corregirse.

Los medicamentos sintetizados químicamente, incluidos los antibióticos, pueden usarse en condiciones estrictas y solo si el uso de productos fitoterapéuticos u homeopáticos es inapropiado. También está prohibida la clonación y / o transferencia de embriones. Las hormonas o sustancias similares solo se permiten como tratamiento terapéutico veterinario en animales individuales.

¿Cómo se utilizan y controlan los plaguicidas en la agricultura ecológica?

Los profesionales afirman que el sistema de producción de alimentos orgánicos se basa básicamente en medidas preventivas. La principal forma de control de plagas en la agricultura orgánica se lleva a cabo principalmente a través de una serie de prácticas básicas que incluyen la rotación de cultivos, el mantenimiento de una biodiversidad y sanidad vegetal óptimas y el uso de variedades resistentes. En general, los agricultores orgánicos tienden a preferir utilizar agentes de control biológico, a saber, parásitos de plagas que se liberan en el área de la planta.

Sin embargo, el uso de varios pesticidas orgánicos está permitido en la agricultura orgánica de la UE. Algunos argumentan que los pesticidas utilizados en la agricultura orgánica no son más seguros que los pesticidas sintéticos, otros enfatizan que la mayoría de los pesticidas orgánicos tienen poca persistencia en el medio ambiente y, por lo tanto, es poco probable que dejen residuos en los alimentos.

  • La piretrina, por ejemplo, es un insecticida orgánico producido por ciertas especies de crisantemos. Son altamente tóxicos para la vida acuática, pero se informa que se descomponen rápidamente en la superficie del sol y en el agua.  
  • Se están realizando investigaciones para encontrar una alternativa orgánica aceptable al sulfato de cobre, un fungicida de origen orgánico, que está altamente acumulado biológicamente, lo que significa que la exposición repetida a dosis bajas puede causar efectos tóxicos. Algunas alternativas prometedoras incluyen el bicarbonato de potasio (que es seguro para los seres humanos y el medio ambiente) y los subproductos de la leche. Mientras tanto, las restricciones limitan el uso de sales de cobre. 

Los resultados de un informe de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) de 2013 mostraron que los alimentos producidos orgánicamente contenían menos residuos de plaguicidas que excedían el límite (0,8% de la muestra), en comparación con los productos producidos convencionalmente (2,7%). El plaguicida que se cuenta con mayor frecuencia es el cobre.

Por último, pero no menos importante, la eliminación de los pesticidas sintéticos de la producción de alimentos reduce el daño al medio ambiente y a los consumidores, este no es el caso de los trabajadores agrícolas. Los científicos afirman que, en comparación con la población general, las tasas de algunos cánceres parecen ser más altas entre los agricultores, lo que “puede estar relacionado con exposiciones comunes en su entorno de trabajo”.

¿Cómo se certifican los alimentos ecológicos en la UE?

Para poder utilizar el logotipo orgánico de la UE y etiquetar sus productos como “orgánicos”, los agricultores, procesadores y comerciantes deben cumplir con los requisitos de la UE. Los Estados miembros de la UE pueden optar por crear un sistema de control público, privado o mixto y designar una o más autoridades competentes responsables del control. La autoridad competente debe organizar auditorías o inspecciones de los organismos reguladores y, si es necesario, retirar la aprobación de los organismos reguladores que no cumplan con los requisitos.

Mientras tanto, el sistema de control establecido por KPPU tiene como objetivo garantizar el proceso de producción pero no la naturaleza orgánica del producto en sí, porque no existe una forma científica de determinar si un producto es orgánico o no.

Los controles de control se llevan a cabo en cada etapa de la cadena orgánica. Cada operador (  agricultor, procesador, comerciante, importador o exportador, excepto los mayoristas que comercian con productos envasados  ) es inspeccionado al menos una vez al año o más, a menudo basándose en una evaluación de riesgos. Los productos orgánicos deben llevar el nombre del productor, procesador o distribuidor que manipuló el artículo por última vez, el nombre o número de código de la autoridad de certificación nacional y las autoridades de control de la Unión Europea.

En 2012, el Tribunal de Cuentas Europeo recomendó en su informe particular que las autoridades competentes deberían fortalecer su función de supervisión de los organismos reguladores, en particular promoviendo la armonización en la definición de infracciones, desviaciones y sanciones apropiadas.

En cuanto a la importación y exportación de productos alimenticios orgánicos, la UE también regula los productos orgánicos de terceros países. Estos pueden importarse de países no pertenecientes a la UE cuyas normas sobre producción y control orgánicos son equivalentes a las de la UE. Actualmente, existen acuerdos con Argentina, Australia, Canadá, Costa Rica, India, Israel, Japón, Corea, Nueva Zelanda, Túnez, Suiza y Estados Unidos.

La UE también ha ganado reconocimiento por la regla orgánica de la UE en varios mercados de exportación importantes, incluidos Australia, Japón, Suiza, Canadá y Estados Unidos. Para todos los demás países no pertenecientes a la UE, los importadores pueden solicitar que sus productos orgánicos estén certificados para su importación a la UE por un organismo regulador privado independiente aprobado por la Comisión Europea.

¿Por qué la comida orgánica es más cara?

El costo de los alimentos orgánicos certificados es generalmente más alto que el precio de los alimentos convencionales. Hay varias razones para esta diferencia:

  1. La demanda de alimentos orgánicos sigue aumentando, pero la oferta sigue siendo limitada. Actualmente, las tierras agrícolas orgánicas representan solo el 1% del total de tierras agrícolas en todo el mundo, y la agricultura orgánica tiende a producir menos que la agricultura convencional;  
  2. Los costos de producción de alimentos orgánicos son generalmente más altos porque la agricultura orgánica es más intensiva en mano de obra; 
  3. Las técnicas de agricultura orgánica reducen la frecuencia con la que los agricultores orgánicos pueden producir cultivos rentables, como la rotación de cultivos y el uso de cultivos de cobertura. Por lo tanto, no pueden producir en grandes cantidades que son las más rentables para los agricultores convencionales;  
  4. Las pérdidas de rendimiento en la agricultura ecológica también son mayores, lo que a su vez resulta en precios minoristas más altos. Finalmente, para evitar la contaminación cruzada, los productos orgánicos y convencionales deben separarse durante el procesamiento y el transporte. Esto implica manipular cantidades relativamente pequeñas de alimentos orgánicos, incluso en las etapas de comercialización y distribución, lo que aumenta aún más el costo final para el consumidor. 
  5. El precio básico de los alimentos orgánicos consta de factores que no se reflejan en los precios de los alimentos convencionales, no solo la producción de alimentos, sino también una serie de otras cosas. Estos incluyen la protección ambiental y la evitación de costos futuros para reducir la contaminación, estándares más altos para el bienestar animal y una reducción de los riesgos para la salud (y los costos médicos futuros) para los agricultores debido al manejo inadecuado de plaguicidas. 

¿Cuál es la importancia de la producción de alimentos orgánicos en el mundo?

En 2013, las tierras agrícolas orgánicas solo representaban el 1% del total de tierras agrícolas del mundo. (más de 43 millones de hectáreas) en 170 países. El continente con el área de agricultura orgánica más grande es Oceanía, que representa el 98% de Australia y se utiliza principalmente como áreas de pastoreo para la producción de carne orgánica. Seguido de Europa, América Latina), Asia, América del Norte y África.

En los últimos 30 años, las ventas internacionales de alimentos orgánicos han crecido de casi nada a más de € 66 mil millones (US $ 72 mil millones) en 2013. La demanda se concentra principalmente en dos regiones del mundo: América del Norte y Europa y el mundo El mercado de productos orgánicos sigue creciendo. El mercado único más grande de alimentos orgánicos es EE. UU. (24,3 mil millones de euros), seguido de la UE (22 mil millones de euros y 10 millones de ha o el 5,7% de la superficie agrícola de la UE en 2013) y China (24 mil millones de euros), países que tenían datos de ventas minoristas disponibles por primera vez en 2014.

La demanda se concentra principalmente en América del Norte y Europa. Sin embargo, más de ¾ de los casi 2 millones de productores orgánicos en todo el mundo se encuentran en Asia, África y América Latina y esto está causando desequilibrios en el comercio internacional de productos orgánicos, que es uno de los problemas más urgentes que enfrenta el comercio orgánico mundial. Por ejemplo, cuando el arroz, la soja, las frutas y las especias orgánicos se exportan de Asia a Europa y luego se reexportan al mercado asiático como productos orgánicos terminados, esto no solo tiene un impacto negativo en su huella ambiental, sino que también aumenta la venta minorista. precio para ellos consumidor. .

¿Cuál es la importancia del mercado de alimentos orgánicos de la UE?

En los últimos años, a pesar de la crisis económica y del hecho de que los alimentos orgánicos son más caros que los ingredientes convencionales, cada vez más consumidores, impulsados ​​principalmente por preocupaciones ambientales, eligen alimentos orgánicos. La UE sigue siendo pionera en la agricultura orgánica gracias a la fuerte demanda de los consumidores, las estrictas protecciones legales y el apoyo a la producción orgánica.

Alemania es el mayor mercado de la UE (7 000 millones de euros), seguido de Francia (4 000 millones de euros), Reino Unido (Reino Unido, 2 000 millones de euros) e Italia (2 000 millones de euros). Si bien se debe tener cuidado al interpretar las cifras porque el costo de vida difiere mucho entre países, el mayor consumo per cápita en 2013 se logrará en Dinamarca (164 euros), Luxemburgo y Austria.

La mayoría de los europeos compran sus productos orgánicos en tiendas especializadas (67%) y supermercados (65%), incluso si la crisis financiera ralentizó el crecimiento de las ventas en algunos países.

Ciertos productos son más populares que otros:

  • Las frutas y verduras  , pioneros en productos orgánicos, ahora controlan alrededor de una quinta parte de gran parte del mercado orgánico nacional y son prominentes en Italia, Irlanda, Suecia y Alemania; 
  • Los productos de origen animal , especialmente la leche y los productos lácteos, representan una gran parte en el norte de Europa de todos los productos orgánicos (hasta un 20%) con la mayor participación de mercado en el sector ovino y bovino; 
  • Las bebidas  , especialmente el vino (10% en Francia y Croacia), atraen una gran parte del mercado; 
  • Los productos de pan y panadería  tienen una participación del 10% en la gama de productos orgánicos en los Países Bajos, Francia, Suecia, Finlandia y Alemania; 
  • Las bebidas calientes  (café, té y cacao) representan del 3% al 5% y los productos de molienda granos –  granos  – que se almacenan en un supermercado – alcanzando una alta participación en la República Checa y Finlandia.  

A nivel mundial, la UE sigue siendo pionera en la agricultura y la producción orgánicas debido a la fuerte demanda de los consumidores, las estrictas protecciones legales y los requisitos para la producción y el etiquetado orgánicos, así como el apoyo a la producción orgánica. Italia es el país con el mayor número de productores ecológicos (46.000), seguido de España (30.000) y Polonia (26.000).

La agricultura orgánica en la UE tiende a ser más grande que la agricultura convencional porque el sector orgánico representa una mayor proporción de propiedad con una producción ganadera extensiva basada en grandes áreas de pastoreo y los agricultores orgánicos requieren propiedades más grandes para asegurar ingresos viables debido a los costos de producción más altos.

¿Qué papel juegan las etiquetas ecológicas en las actitudes de los consumidores hacia los alimentos orgánicos?

La comida orgánica significa diferentes cosas para diferentes personas. En los EE. UU., Por ejemplo, muchos consumidores compran productos orgánicos porque se consideran más saludables que los alimentos convencionales. En la UE, las preocupaciones medioambientales son el principal motivo de compra. En China, se espera que lo orgánico sea de mayor calidad y más seguro. El uso de pesticidas (orgánicos) y la posibilidad de residuos en cultivos orgánicos también ha atraído mucha atención.

Pero el creciente número de etiquetas (más de 200 ecoetiquetas alimentarias que representan aspectos ambientales, éticos y de producción específicos en todo el mundo) está causando confusión entre los consumidores y dificultando la distinción entre logotipos orgánicos y logotipos de la competencia. En este contexto, el éxito de los productos ‘Fairtrade’ parece residir en un mensaje claro y convincente: los productos certificados garantizan precios justos para los agricultores de los países en desarrollo.

Una fuerte presencia en línea y una amplia gama orgánica han llevado a las principales tiendas minoristas del Reino Unido a aumentar las ventas orgánicas año tras año, especialmente para los compradores orgánicos, que tienden a gastar más en productos premium que los consumidores convencionales. Mientras tanto, la creciente competencia por los compradores y la reciente entrada del mercado de descuento minorista ha preocupado a los analistas de que las guerras de precios estén afectando seriamente a los agricultores y productores de alimentos. Las cadenas de restaurantes de comida rápida también ofrecen cada vez más productos orgánicos.

Si las perspectivas de altos rendimientos y rentabilidad de la inversión atraen cada vez más fondos de inversión especializados en ‘inversión verde’ y algunos de estos esquemas son económicamente rentables para los agricultores, también hay evidencia de algunas prácticas de apropiación de tierras.

El reciente crecimiento de la agricultura orgánica también ha dado lugar a la ‘hipótesis de la convencionalización’, según la cual algunas grandes granjas orgánicas funcionan cada vez más como modelos agrícolas convencionales modificados, particularmente bajo la influencia de la cadena en evolución de las cadenas de productos agroalimentarios convencionales. Los investigadores destacan en particular el uso de insumos fuera de la finca que se transportan a largas distancias (por ejemplo, forrajes de América Latina) y su impacto social ambiguo, ya que la agricultura orgánica parece haber crecido más en áreas con tamaños de fincas promedio más grandes.